Icy sunrise

After the snow came the sun. Often, it’s rain and warm temperatures that come and take the white cover away, but this day was to offer temperatures below zero from sunrise to sunset. That was the perfect opportunity to go out birdwatching, see the sun rise over the horizon and take pictures. Equipped with my winter jacket and my ski trousers, I was ready to brave the cold. Camera at the ready, I reached Staunings Ø minutes before sunrise, in this very special hour where everything is blue, everything but the horizon, which slowly turns orange.

Given the temperature, the ground was covered in something closer to ice than snow, and it was tricky to walk without falling. In some places, flood had occurred then frozen, offering the adventurer nothing but a path of ice to reach his destination, the sandbar separating the lagoon from the sea.

Would you dare?

Would you dare?

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Once there, the view was breathtaking: a low fog floated above the water, reflecting the sun light and hiding gulls and ducks from view.

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In the dunes, flocks of Eurasian greenfinches (Carduelis chloris) and Twites (Carduelis flavirostris) fed, but, ever cautious, it was hard to close on them. Still, there were few walkers in the area, so I could admire them as much as I wished: I was especially delighted by the ballet of the Twites, which I had seen in Vestamager two weeks before, but from afar. This time, I saw their yellow beak!

Eurasian greenfinch (Carduelis chloris)

Eurasian greenfinch (Carduelis chloris)

Twite (Carduelis flavirostris)

Twite (Carduelis flavirostris)

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Twite

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Twite

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Twite

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Twite

Twite

Walking to the south like the first time, I enjoyed the tranquility of the area. Ducks were restless over the lagoon, crows foraged everywhere, and in the distance, I sighted a White-tailed eagle (Haliaeetus albicilla). How to spot this big guy? Easy! When geese, ducks, waders and swan take off at the same time, in a distraught cacophony, look for the raptor that scared them all. Later that day, I saw a Peregrine falcon (Falco peregrinus) in the same situation.

I wanted to go to the southernmost tip of Staunings Ø, but the path was flooded, with liquid water this time! No way for me there, so I went back, following the beach. I was disappointed, but an unexpected encounter brightened my mood again. Between algae and snow, a pair of Horned larks (Eremophila alpestris) was feeding on the sand. I followed them for some time, but shy they were! Walking parallel to the shoreline, they never let me close enough to get a great shot. I still managed reasonable ones, to prove that these birds were there. At some point, a flock of Twites flew overhead; the larks were scared and took off, flying away in different directions. I lost them forever.

Horned lark (Eremophila alpestris)

Horned lark (Eremophila alpestris)

Horned lark

Horned lark

I worked a bit more on Greenfinch pictures, but I wasn’t satisfied enough to go back home. I took the direction of Ølsemagle Revle, but that’s a story for another day…

Eurasian greenfinch (Carduelis chloris)

Eurasian greenfinch

Eurasian greenfinch

Eurasian greenfinch

Eurasian greenfinch

Eurasian greenfinch

> Staunings Ø gallery

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14 thoughts on “Icy sunrise

  1. Salut Samuel,

    L’ambiance ici est vraiment extra, les paysages sont sublimes, j’adore cette lumière bleutée…et avec cette légère brume au-dessus de l’eau, génial 🙂 ça donne envie même s’il ne devait pas faire très chaud ! Au passage, super sympa les linottes à bec jaune 🙂 Juste une toute petite remarque concernant les noms latins, le genre Carduelis a été splitté très récemment en Carduelis, Acanthis, Linaria, Spinus et Chloris. La linotte à bec jaune est désormais Linaria flavirostris et le verdier d’Europe Chloris chloris, le genre Carduelis est désormais réservé au chardonneret élégant et aux venturons corse et montagnard. Les taxons, quel boxon 🙂

    Amitiés

    Seb

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    • J’avoue que je n’ai pas vraiment de bonne source pour être à jour niveau taxonomie; ne sachant trop à quel saint me vouer je reste fidèle au bon vieux guide ornitho… d’où est-ce que tu tires tes infos, tu connais un bon site pour être à jour sur ce genre de choses?
      Sinon, merci 🙂 Il faisait un peu en-dessous de 0°C, mais j’étais tellement habillé (pantalon de ski toussa) que j’ai eu trop chaud, par moments 😉

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    • Salut Samuel,
      Je vois qu’on a les mêmes références 🙂 Malheureusement, après m’être aussi fait avoir avec une édition qui commençait à dater (et à fatiguer par la même occasion), j’ai racheté la nouvelle édition (très bien au passage)…mais comme ça ne suffisait toujours pas (ça évolue souvent ces petites choses !), je consulte désormais systématiquement les dernières bases de données sur le net. Tu peux aller voir ici sur le site de l’IOC http://www.worldbirdnames.org/
      ou alors sur Oiseaux.net, plus convivial et qui utilise aussi les bases IOC.
      @+
      Seb

      Liked by 1 person

    • Je ne crois pas. J’ai parlé avec un ami guide ce week-end, pour lui c’est pas une observation habituelle. Il n’en a jamais vu à cet endroit. Visiteur hivernal, dans tous les cas.

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    • En tout cas, c’est une super obs’… enfin pour moi… C’est un des oiseaux du Guide ornitho qui m’a toujours intrigué… mais peut-être qu’il est plus sympa en dessin qu’en vrai :/

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    • C’est une super obs’ pour moi aussi, et très sympa en vrai aussi ! J’étais trop frustré de les voir avancer en même temps que moi, sans me laisser approcher. C’est un oiseau assez atypique, qui pique aussi ma curiosité quand je feuillette le bouquin… elle est tellement différente des autres alouettes ! Bon ç’aurait été mieux avec les petites “cornes”, mais on peut pas tout avoir 😉

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  2. Pingback: Ghosts in sunlight | Eiwawar

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  4. Pingback: Helsinki on kaunis kesäkaupunki | Eiwawar

  5. Pingback: My Denmark: one year in a flat country | Eiwawar

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